Loading…

「智齡」城市新概念:跨代共住

為應對社會人口老化的趨勢,黃金時代基金會一直大力鼓勵運用社會創新,發展智齡城市。所謂社會創新,不一定指新設計、新發明,也可以是一種新做法、新思維。

荷蘭安老院Humanitas自2013年起,推出跨代共住的創新計劃。該計劃以大學生每月與長者作伴為條件,讓他們免費入住安老院舍,成功實踐了跨代共融,又緩和了年青人住屋的問題。計劃雖仍處試驗階段,但已成功擊中了香港的安老服務參差和樓價高企兩大社會議題,因此引起社會巨大的迴響。

其實早在2004年,法國里昂的非牟利組織ESDES inter-générations已著手建立一個為年輕人與老年人作配對共住的系統,目的是讓留在家中的老年人得到照顧,並緩和年輕人的住屋問題,縮窄日益嚴重的代溝。另一邊廂,美國克利夫蘭的退休組織Judson Manor於2010年發起藝術家居住計劃,讓五名克里夫蘭音樂學院的學生以「藝術家」的身份免費搬進一所前身為酒店的住宅大廈,與120名長者同住。同住學生必須定期舉行個人獨奏、週末音樂會、甚至為長者舉辦藝術治療課程。計劃使大廈充滿生氣,因為同居的長者視學生為真正的藝術家,平日即使學生在大廳走過也會讓長者雀躍不已,學生們的表演是他們每週最期待的節目。

以上的跨代共住計劃具體內容雖有所不同,但巧合地,導致它們被提出的社會因素和計劃的願景卻是一致的。首先,以上地區的年輕人均面對住屋短缺或房租過高的問題,機構均希望藉提供免費住所給年輕人來舒緩相關問題。第二,作為免費居住的條件,年輕人必須為同居長者服務,但要求的「服務」並不是單向的「照顧」,而是一起「生活」,簡單如聊天、看電視。第三,亦是最重要的,計劃的願景都是為消除跨代隔膜,期望跨代融洽共處所帶來的是相向幸福感,而不只是生活上單向的照顧。

跨代共融是建構智齡社會的一個重要目標,但跨代共住亦不是前所未見的概念,亞洲傳統素已有兩或三代同住的文化。本會推動的「智齡化」是應對人口高齡化的創新概念,是社會各界的共同責任。上了年紀便要被送進老人院終老,這種思想不但陳舊,對政府和業界的負擔亦只會有增無減。如何充份運用社會各界資源應付人口高齡化帶來的種種局面,才是社會創新的真諦。