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為銀髮族添上色彩的社企

人口老化是二十一世紀十分重要的議題。根據世界衛生組織的定義,當六十五歲及以上的老年人口,佔總人口比率達7%時,即達到高齡化(Ageing)社會的門檻;而佔總人口比率提高到14%時,則達到高齡(Aged)社會的門檻;再提高到20%時,將達到超高齡(Super-Aged)社會的門檻。

統計處的資料顯示,本港六十五歲及以上人口的比例推算將由2011年的13%顯著上升至2041年的30%。男女平均壽命分別升至2011年的80.5歲和86.7歲,超越日本, 高據全球榜首。這些數據不只意味著社會要照顧日漸龐大的高齡人口,亦代表著你和我都會經歷進入老化的生命歷程。如何在老化過程中仍獲得有素質的生活是非常重要的課題。

創意藝術令老有所為

美國著名社會創業家賈炳添(Tim Carpenter)利用跨界別合作的模式, 在加州首創嶄新和可持續的長者服務方案。加州現有350多萬年逾65歲的長者, 這數字15年後會倍增,為州政府帶來沉重的負擔。賈炳添在1999年創辦一所名為EngAGE的非牟利機構,協助退休人士過一個健康及充滿創意的晚年。

EngAGE實踐終身學習的理念,以學院形式教導長者寫作、雕刻、繪畫、烹飪、健康之道,甚至電影制作等課程。導師全是專業老師和藝術家,師生互相分享人生歷程和經驗, 激發長者的學習熱情,豐富和更新知識,啟發他們的想象空間,與傳統的興趣班截然不同。學院定期邀請年青人與長者一起創作, 老少互相學習, 促進跨代的瞭解和溝通。賈炳添還製作主持每週一次的電台廣播節目,讓長者在大氣電波分享他們的創作歷程。

EngAGE提供重要的社會支緩, 令生活平淡的長者投入創意的新天地, 克服孤獨無援的隔離感, 重拾生活的樂趣。南加州大學的研究顯示:輕鬆的創意活動有助促進健康, EngAGE令需要深切照顧的長者人數下降了25%, 學員亦覺得自已的健康和情緒改善了。

可持續發展的社企營運模式

一般人的印象是社會企業多由社工推行。事實上,許多社企的創辦人來自各行各業,分佈在不同的階層。以賈炳添為例,他在大學修讀新聞學, 並取得寫作老師的資格。畢業後成為記者和廣告攢稿員;隨後投身長者住屋和醫療保健二十多年,但行內複雜的架構和繁鎖的條例令他透不過氣。某天,他探訪一所傳統的長者住宅區,與一名長者聊天,才知道眼前人過去的輝煌成就。然而,這位長者卻淒然地說:「我在這裏等死。」賈炳添聽後內心戚然,深感「他朝君體也相同」的道理,同時也激發了他改變長者晚年生活的決心。他隨即在該地開辦長者寫作課程,還找人教授電腦,短短一年內,服務範圍已拓展到400幢住宅。

賈炳添最大的創意在於其可持續發展的社企模式。像所有創業者一樣,社會創業家也不會一蹴即就,往往要經歷探索和反覆檢討的階段。賈炳添雖然有改變的雄心,但開始時並不知道要怎樣進行。他不停從書本和討論中攫取靈感,邊做邊學。他以敏銳的新聞觸覺和商界的經驗,摸索出一個以商業運作為基礎的模式,游說發展商採納學院的服務。

在加州,超過半數長者屬於低至中收入人士,大多集居在由政府津貼的長者住宅。發展商在競投發展這類項目時,訂明要提供社會服務,才可獲取聯邦稅務優惠。而賈炳添的長者學院式服務正好成為標書的亮點。雖然發展商要繳付服務費給學院,但相比建築、裝修等發展成本,學院的費用祇不過是九牛一毛。雙方在互利互惠的原則下,變成策略性伙伴。這例子證明了不牟利的社會企業不需依賴捐款,亦可賺取收入,維持營運和提供服務。

EngAGE已在加州20個低收入的長者住宅社區推行,並計劃每年擴展到3-5個社區,平均每年為州政府節省1,800萬美元的長期養老費用。在2008年, 賈炳添被世界著名的社企倡導機構Ashoka選為院士; 2011年榮獲James Irvine基金頒發領袖獎。

政府的長者政策,祇能提供一個大環境和有限度的照顧,餘下的老化問題極需公、私營機構攜手合作,積極創新,投資人力、物力與財力來推行相關的活動與服務,讓長者服務能拓展出一片創意的新天地。

蔡美碧作者為仁人學社創辦人及副主席

Rebecca.yung@education-for-good.com