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看盡生死 梁萬福

老同學聚首,常常笑說,到了我們這個年紀,一定要做好「三保」。為了讓自己及家人安心,這三份「保障」真是不得不做。何謂「三保」?此乃三份依照你個人意願訂立的指示文件

  • 一是遺囑。
  • 二是委任永久受託人。
  • 三是訂定預設醫療指示。

或許我是醫生的緣故吧,在我而言,三保之首,必定是「預設醫療指示」莫屬了。

 

 

 

 

 

 

 

作為一個醫生,尤其是「老人科」的醫生,常常都要面對死亡,而搶救工作更是我們經常要做的事。由於我們的訓練是要盡力搶救病人,所以當病人是在自己照顧之下死亡,內心總是難過不堪。

在實習時 搶救病人的記憶

記得當實習醫生時,我被派往一間細小醫院當值,有一天突然被鄰科的同事急召到手術室協助急救一名孕婦。記得那名孕婦只得26歲,算是年輕健康,胎兒又是足月的,起先一切看似正常,怎料孕婦忽然羊水入血。雖然這是一個十分罕見的病例,但狀況一旦出現便非常危急,病人血壓會不斷下降,呼吸亦會出現困難。因此,婦產科的同事出盡法寶,還是急召了當時正在當值的我援手。

記得當時面對死神的召喚時,我們是何等的不服氣。我們用盡了所有方法去急救這媽媽,可以說,能做的,我們全都做了,甚至不肯停。但是,經過6個多小時的努力,我們仍只得看着生命一點一滴流逝。我已無法記起當時負責的醫生是怎樣告知在門口等候的爸爸「母子俱亡」的事實,但我還是依稀記得在往後的三數天內,我不能提高雙手;每當深呼吸時,胸口會隠隠作痛;相信這是與「搓」病人時用力過度有關吧。至於那份無助及無力感,至今猶為清晰。

因此,搶救病人一直都是我的份內工作,從未間斷,甚至可以說,當醫生愈久,碰上要搶救病人的機會便愈多。雖然當老年醫學聚焦醫治老人疾病,已大大改善長者的身體狀況及生活質素,但是老人科醫生要面對「冇得醫」的病人也實在很多。

在老人科 對末期病人的疑惑

除了一般的老人病外,我們的病人當中有末期癌症患者,癌細胞已擴散全身,身體機能已逐步壞死;我們有晚期認知障礙症患者,已退化到不懂吞嚥進食;我們有患腎衰竭的長者,因尿毒入血,已進入昏迷狀態;我們有心臟衰竭的病人,機能退化到完全不能自主呼吸……我們每天都會遇上很多這樣的病人,其實他們的病情已走到末期,死亡往往只是數星期或數月之間的事而已。

縱使是面對着這種病況的病人,在醫院的一般情況下,我們仍會努力為他們提供不同的維持生命治療,例如接駁呼吸機、割管道做口、插胃喉、施心外壓等等。不過,與此同時,我們經常疑惑:究竟病人的真正意願是什麼呢?如果病人仍能表達意願,他是否仍希望接受這樣的治療以維持生命?如果病人仍然是清醒自主的話,他會否告知我們,他會否作一個不同的選擇?

我深信,是會的。

做好一份「預設醫療指示」,不單是向自己負責,更重要的是,你所愛的人會省卻很多不必要的痛苦。(資料圖片)做好一份「預設醫療指示」,不單是向自己負責,更重要的是,你所愛的人會省卻很多不必要的痛苦。(資料圖片)

但很可惜,在現階段,一般人都不察覺他們其實是「有得揀」!他們不只有得揀,還可預早訂明自己對生命治療的各項抉擇。因此,我希望大家千萬不要錯過做好一份「預設醫療指示」的機會。這不單是向自己負責,更重要的是,你所愛的人會省卻很多不必要的痛苦。