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要幾老才會「老人癡呆」

早前有一則 41 歲腦退化婦人於晨運時走失的新聞,朋友看了後都問起我來:

「乜原來咁後生都可以患上老人癡呆症㗎?」
「唉呀,我近來真係好冇記性,唔知係唔係老人癡呆嘅先兆,我使唔使做定檢查、食定藥呀?」
「死啦!退休後幾耐至會變老人癡呆㗎?」

是的,腦部退化疾病並不只限於老人,60 歲之前亦可以患上。因此,「老人癡呆症」是舊稱了。準確一點來說,這個疾病現在應該稱為「認知障礙症」。

年逾60患阿茲海默症 每長5歲機會增一倍

認知障礙症其實是有多種病因。最普遍的是阿茲海默症, 簡稱阿氏認知障礙症。它佔了患者中的 73.5%。另外一種是血管性認知障礙症,佔整體患者 22.4%。還有是路易氏體型認知障礙症 ,約佔 3.9% 。其餘是因其他病理因素如柏金遜症 、酒精性癡呆、營養不良、新陳代謝和內分泌失調、腦部損壞或創傷等而引致的認知障礙症,此種類的病例應少於 1%。

在各種認知障礙症中,阿茲海默症佔了超過七成,而且它的症狀是與年齡有關;年紀愈大,發病率便愈高。在超過 60 歲的長者中,隨着年齡遞增,他們患上阿氏認知障礙症的比率便會越高。每年長5歲,比率就增加一倍。由 60 至 65 歲年齡組別的 1.2% 增至 85 歲以上年齡組別的 32.1%。或許是這個原因,認知障礙症便總是與老人掛鈎,甚至乎有人會想到老了之後便遲早會患上此症。

腦退化並非老化的必經階段

但事實並不是這麼悲觀!雖然年紀愈大,患上認知障礙症的機會是愈高,但是它並不是老化過程中的一個必經階段。換句話說,不是人老了就一定會患上認知障礙症的。而事實上,我們亦見過不少近百歲的老人仍能保持頭腦清晰、精明靈活呢。

不過,此病又確實是讓人十分困擾。我相信它的可怕處,是逐步逐步破壞病人的能力。初期病人的病徵或許只是記憶力衰退。但是到了中期,病人的語言能力便會下降、判斷能力減退、對人物、時間、地點的觀念混淆,有些甚至乎性情大變,或多疑、或暴躁、或孤僻,繼而做出很多問題行為來。到後期,很多患者已完全喪失自理能力,要全天候依靠他人的照顧。這病往往對家人或照顧者構成很大的壓力,而且一般患者由診斷至離世,平均由三、四年至十多年不等。看着患者在這漫長的階段漸漸喪失認知功能,真是十分痛苦及無奈。

多留意家人健康狀況 及時治療有助改善病情

雖然 50 歲後的人不是認知障礙症的主要患者,但是我們身邊的父母長輩可能是此病的受害人了。此病的早期徵狀實在不易察覺。很多人誤以為記性差是老化的自然現象,因此忽略了病徵。另外,有些早期患者常企圖掩飾自己認知能力衰退的事實,因而延誤了醫治。但如果我們能夠多加留意,對此病給予適時治療必有很大幫助,尤其對於部分因某些疾病而引起的認知障礙症來說,適時治療可恢復患者的認知能力。就算是對阿茲海默症患者,如果得到藥物冶療後,他們的記憶力及情緒問題都可望改善。因此,我們必定要多加留意家人的健康狀況,不要延誤治療。

至於 50 歲後的我們何時會患上「老人癡呆」呢?

答案是:「不會的。」

頭腦清晰的你必定知道原因吧!

作者梁萬福為黃金時代基金會顧問

文章來源: HK01