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黃金時代商機 蔡美碧

你知道成人紙尿褲的市場,已經超越嬰兒紙尿褲嗎? 中高齡奶粉的銷量會超越嬰兒奶粉嗎? 現在從年青人身上賺到錢的事業,十年後可能被淘汰。韓國的超市加大了標價和字體,讓患老花眼的中高齡人士容易購物,營業額隨即提高了很多。以年輕人為消費族群的產業,已經開始萎縮,而龐大的中老年人口,正好為企業提供一條新出路。

 

全世界首次出現一個長壽現象:有33個國家的人均年齡超過80歲以上。由2000年開始至2050年, 全世界60歲及以上的人口的比重將會增加一倍,從11%增加至22%,代表了約有21億人口達60歲或以上。社會已進入一個「黃金時代」﹣即中年和以上的人口比例越來越高的新環境, 他們將改寫全球經濟版圖。

 

黃金世代 延續動力

銀髮族多指出生在第二次世界大戰前的一代, 他們經歷動盪艱苦的年代, 一般學歷不高, 胼手胝足, 由貧轉富。他們是節儉、犧牲自我、不重外表、照顧家庭的世代。

 

全球的戰後嬰兒潮人口出生於1945年到1970年之間,現在陸陸續續進入五、六十歲的退休階段。這批嬰兒潮世代是有史以來經濟條件、教育水準和健康狀況最好的一代, 我們稱之為「黃金世代」。他們不像上一輩般, 退休後就回歸單一的生活,他們著重「實現自我」與「貢獻社會」並重的生活模式,以期在未來的20-30年,再創造人生新價值,延續動力。

 

對比銀髮族, 黃金世代是電腦化的第一代,他們重視自我,興趣廣泛,重視生活素質,追求價值品味。如果他們能夠持續活躍,把資產與知識技能善加利用,將成為推動社會和經濟持續成長的動力。政府、企業、每一個人都應準備好,面對一個需求大不同的「黃金時代」社會。

 

智齡化的契機

「黃金世代」是未來最有潛力的市場。單在2010年, 就有23個國家的中老年人口消費規模已經超越青少年的消費市場。到2040年,有近100個國家也會出現這個情況。據估計, 到2017年,亞洲黃金一族的市場價值將達三兆美元。這是全球第一次因為長壽而出現的商機。傳統的觀念只偏重人口老化所帶來的負擔,卻鮮有分析「黃金時代」的嶄新需求和龐大的消費能力。他們的深層次需求往往被怱視和混淆。企業經常把他們跟上幾代的所謂銀髮族混為一談,推出過於傳統的產品和落後的服務。

 

為配合「黃金時代」社會的來臨, 世界各國均致力發展相關的產業,其中包括

住宅、餐飲、照護醫療、金融、製造、營建、旅遊文化、影視娛樂、交通、教育、家務服務等,並走向數碼科技化。黃金族截然不同的消費模式驅使各大行業改變經營策略,又帶動了相關細分行業的發展。以「智齡住宅」為例,住宅設置探測黃金族異常狀況的系統,可利用感應器,透過手機簡訊通知相關部門,是一個跨行業的設置服務。日本利用雲端技術打造「送餐到府」企業,整合訂餐、配送、收款一條龍服務,送貨員並兼負查看長者健康的任務。

 

此外,獨居的黃金族愈來愈多,相應需求也會大增。例如適合一人使用的傢俱、咖啡店、健身房、資訊科技等。很多商品或服務的提供場所由商店移到家裡,在宅服務市場應運而生。

 

企業使命 互惠互利

黃金時代經濟的理念為是加快設立更多為社會發展而服務的企業,它們並不祇追求短期成果,而是著眼於建設一個智齡城市為長遠目標的企業。作為一個長壽國家, 日本的相關產業相當成熟,讓我們看看其中幾個行業如何創新,從中摘取其優點,作為參考。

 

日本NTT DoCoMo以中高齡消費者為對象,在1999年推出「樂樂手機」系列,不停地改良至兼顧時尚與友善使用,才能贏得黃金族青睞。這款手機還設有計步器功能,在每天指定的時間範圍內,步行紀錄會自動傳送簡訊到預先登記的帳戶,讓家人隨時掌握長者的活動狀況。新一代的手機還有GPS,只要撥打電話,就能追蹤到手機使用者所處的位置,對失智人數愈來愈多的日本,是一大有用功能。

 

根據研究,腦退化症患者的記憶、與人溝通的功能,和聽、讀、寫及計算的功能,都是在前腦前葉的位置,只要透過簡單的計算和聽讀練習,就可以增加這部分的活動。這套理論本來是公文教育研究會應用在兒童的學習訓練上,沒想到對治療腦退化症也有效。該公司遂在2004年成立了公文學習療法中心,主要提供舒緩腦退化症的學習方法。公司透過700多間照護中心,招募長者會員,只要按月繳費, 就可以進行為期半年的課程。即使尚未進入老年階段的中年人,也自發地購買該公司的習作來預防腦退化症。

 

發展迅速的連鎖女性專用健身房Curves,從2005年自美國引進日本之後,至今已經有1,400多家分店,會員60萬人。它的迅速發展,全是因應中高齡女性的需求 : 客人與工作人員全是女性,她們可自在地運動,不必化妝、不必擔心儀態、不用在乎異性眼光:沒有鏡子,不用看見自己運動時的模樣。Curves 設在社區裡,會員信步即可到達,省事方便。

 

黃金族最愛獨特和學習性強的旅遊。日本旅遊業者瞄準這個市場,紛紛推出特別貼心的旅遊服務。日本九州旅客鐵道,一年多前推出豪華臥鋪觀光列車「九州七星」,目標客戶是五十歲到六十歲人士,一推出便預約爆滿。 日本交通公社(JTB)推出專為黃金族而設的深度遊學團,除了學英語外,更能體驗當地文化生活。

 

JTB還在大阪和東京成立了文化中心,開設和旅行文化相關的課程,目前每個月有三千名學員上課,其中以六十歲以上者居多。連讀賣新聞社也經營生涯學習課程,參加者以女性為主。 學員上課的目的不純是為了學習,而是想多認識一些朋友,互相交流。據日本經濟產業省的調查結果顯示,這種為黃金族而辦的文化講座的市場規模達到600億日圓。

 

政策推動公私型合作

日本政府在2004年實施強制介護保險制度,年滿40歲以上的人,都需要繳交介護保險費。政府則補貼在65歲後,無法自行料理日常生活的長者的照護費用,或是家裡無障礙空間的改造,長者只需付一成費用即可。私人照護企業遂應運而生,發展蓬勃,預計到2025年,將達到十九兆日圓。Long Life是一家以到宅洗澡業務起家的日本上市公司,該公司在成立三年後就有盈利,現在經營二十家養老院, 主要收入來自介護保險補助金。其實政府可以以公私型合作方式,向私營企業購買服務, 如生活照料、康復護理和養老服務人員培訓等。

 

村田裕之是日本高齡社會研究權威。現為日本東北大學智齡國際共同研究中心教授。他將於1月30日(星期六)下午2時在灣仔會展3E展館「黃金時代展覽暨高峰會」解構黃金一族的消費行為, 點破一般企業對中高齡消費的誤解與迷思,更會提出商品開發與服務提升的建議。查詢請電:53381107。

 

(完)